Histoire

1965 - Ivan Sutherland, père de la Réalité Augmentée

Gabriel Picard - 29 sept. 2020 - 9 min de lecture
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Depuis aussi longtemps qu’il n’y paraisse, l’invention de la réalité virtuelle et de la réalité augmentée sont intimements liés. Il convient d’en attribuer le mérite, en 1965, à Ivan Sutherland de l’université de Utah et à son groupe d’élèves en science de l’informatique, Bob Sproull, Quentin Foster et Danny Cohen . 

À cette époque personne n’appelait cela la réalité augmentée ou la réalité virtuelle mais le tout premier prototype de “visiocasque” venait de voir le jour.

The Sword of Damocles : dispositif précurseur de la réalité augmentée

Nommé the Sword of Damocles à cause de sa structure lourde fixée au plafond et au dessus de l’utilisateur, ce dispositif d’affichage porté sur la tête permettait l’intégration de contenu virtuel dans un environnement réel.

Sutherland - The sword of Damocles 1
Sutherland - The sword of Damocles 2
Sutherland - The sword of Damocles 3

L’appareil était primitif à la fois en termes d’interface utilisateur et de rendu graphique. Le système de Sutherland affichait les calculs d’un programme informatique en rendu graphique dans un écran stéréoscopique. La perspective était calculée en fonction de l’endroit où regardait l’utilisateur, c’est pourquoi le suivi des mouvements de la tête était nécessaire.

Si votre curiosité est piquée et que vous souhaitez en apprendre plus sur la manière dont fonctionnait ce dispositif formidable, je vous invite à en lire la documentation écrite par Sutherland en 1968. Une merveille!

Sutherland - A head mounted three dimensional display system (PDF)

En cadeau et pour vous donner envie d’en lire plus sur le géant qu’est Ivan Sutherland dans notre monde de geek, nous avons reproduit en réalité augmentée The Sword of Damocles afin que vous puissiez l’essayer vous aussi ;) 


The Ultimate Display

A display connected to a digital computer gives us a chance to gain familiarity with concepts not realizable in the physical world. It is a looking glass into a mathematical wonderland.

Ivan Sutherland - à propos de the Ultimate Display

Lorsque Sutherland a déménagé à l’Université de l’Utah à la fin des années 1960, des travaux d’intégration des différents composants dans un seul système de visiocasque ont commencés. À la fin de la décennie, le premier système HMD (head mounted display) était opérationnel. La première application d’affichage était un cube suspendu en l’air devant l’utilisateur. Le système lui-même se composait de six sous-systèmes : 

  • un diviseur de coupure
  • un multiplicateur de matrices
  • un générateur vectoriel
  • un casque
  • un capteur de position de la tête 
  • un ordinateur à usage général
Les parties du système d'affichage tridimensionnel

Les lunettes du casque était partiellement transparente, de sorte à ce que les utilisateurs ne soient pas complètement coupés de leur environnement réel. C’est pourquoi le système est souvent cité comme le précurseur de la technologie de réalité augmentée.

Non mais c’était en 1965! 

J’ai trouvé incroyable de le lire la publication “The Ultimate Display” de Sutherland tellement l’on ressent la passion et la netteté de sa vision quand au potentiel de cette technologie. C’est encore plus fascinant de pouvoir expérimenter cette vision avec les avancés dont nous disposons aujourd’hui. J’ai tellement hâte d’être en 2049.

Une fois de plus les curieux trouveront de quoi nourrir leur curiosité en lisant cette publication

Sutherland - The Ultimate Display (PDF)

De Sketchpad à la Réalité Augmentée

Si vous êtes déjà sous le choc de cette invention de 1965, vous allez découvrir que Ivan Sutherland n’en n’était pas à son premier casse. Vous êtes face à l’homme qui a inventé le programme informatique Sketchpad en 1962, premier programme de dessin sur un écran d’ordinateur.

Sketchpad - Ivan Shuterland - 1963
Sketchpad, Ivan Shuterland 1963

The Sketchpad system uses drawing as a novel communication medium for a computer. The system contains input, output, and computation programs which enable it to interpret information drawn directly on a computer display.

Ivan Sutherland - Sketchpad, a man-machine graphical communication system, 1963

Ce programme est à l’origine des toutes premières interface utilisateur graphique (GUI). Avant ça, tout n’était que ténèbres! En dehors de l’usage révolutionnaire proposé par Sketchpad, Sutherland a littéralement influencé la programmation moderne posant les principes de bases de la programmation orientée objet, de quoi faire verser une petite larme à notre génération de développeurs ^^

When asked, "How could you possibly have done the first interactive graphics program, the first non-procedural programming language, the first object oriented software system, all in one year?" Ivan replied: "Well, I didn't know it was hard."

Ivan Sutherland a été introduit au National Inventors Hall of fame en 2016

J’espère sincèrement que lorsque vous commencerez votre prochain projet AR vous aurez dans le coin de la tête une considération pour le travail gigantesque qu’Ivan Sutherland et son équipe ont déblayé pour nous 🤣. 

Monsieur Ivan Sutherland du fond du coeur, MERCI !

Gabriel Picard
Gabriel Picard
Creative Director, Cofounder
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