Histoire

1970-1982 - Réalité Augmentée & Aviation

Gabriel Picard - 8 janv. 2021 - 11 min de lecture
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Le monde militaire est réputé pour son lot d'innovations. Dans cette article, nous vous proposons de découvrir comment la réalité augmentée à changer l'aviation moderne!

Les premiers pas de l'AR dans l'armée de l'air

Le monde militaire est réputé pour son lot d'innovations et c'est bien souvent dans ce secteur que les nouvelles technologies trouvent un terrain de jeu des plus fertiles. La réalité augmentée n'y coupe pas ; au début des années 80 ce sont les pilotes de chasse de l'armée américaine, les petits veinards, qui expérimentent les premiers casques avec affichage virtuel en temps réel.

Top Gun - 1986

Back in the 70's 🤙

Commençons par un peu de contexte : dans les années 70, les systèmes d'aviation deviennent plus complexes et sophistiqués, demandant aux pilotes plus d'heures d'entraînements pour maintenir un niveau de compétence de vol très exigeant. Le coût de l'essence flambe et les financements pour l'aviation sont limités. Pour rester performant, il est urgent de procéder autrement. C'est une situation finalement bien connue, une fois au pied du mur, il est nécessaire d'innover pour s'en sortir. C'est comme cela que sont nés les premiers simulateurs de vols.

Les premiers simulateurs de vols répondent aux besoins de formation des équipes. Cependant il n'existe aucun standard de conception et les systèmes les plus intéressants sont beaucoup trop chers pour être massivement déployé. Ils requièrent une puissance informatique sans égale pour l'époque ce qui conduit à un manque de flexibilité. Finalement, même si les simulateurs de vols sont de véritables prouesses technologiques, ils ne répondent pas complètement au besoin de l'aviation militaire du moment.


La réalité augmentée pour mieux viser 🎯

Après des années de développement, les simulateurs au sol ne répondent que partiellement aux enjeux du moment. Les cherchent ne baissent pas les bras et l'étincelle va venir d'une équipe du laboratoire de recherche médicale aérospatiale de la base aérienne de Patterson dans l'Ohio. C'est Thomas Furness, expert de la création d'affichage virtuel depuis plus d'une dizaine d'années, qui va réussir à collecter des fonds pour développer et présenter en 1982 : The Visually Coupled Airborne Systems Simulator (VCASS) !

VCASS
HMD - HMS

Il s'agit du premier casque avec affichage intégré plus connu sous le nom d'HMD pour Helmet Mounted Display... rien que ça ! Cette révolution porte plusieurs objectifs de recherche à savoir :

Comment utiliser la tête du pilote pour l'aider pendant les phases de tirs, comment faire pour diffuser les informations des capteurs de l'avion sur un affichage virtuel et enfin comment rendre plus accessibles et moins coûteux les entraînements des pilotes.

Les recherches aboutissent et même si le système a des défauts, l'angle de vue est limité, il coche toutes les cases et devient une véritable référence. En 1982 le VCASS s'apparente à ce qu'on définit aujourd'hui comme de la réalité virtuelle (VR) mais il ouvre la voie à un panel d'innovation d'affichage monté sur casque : la réalité augmentée embarquée.

 Thomas Furness III
Thomas Furness III

Thomas Furness est considéré comme le grand-père de la réalité virtuelle et un des pionniers de la réalité augmentée. Une fois de plus dans ce blog, on prend le temps de remercier les Kings 👑 !

Alors Monsieur Thomas Furness, merci 🙌


La réalité augmentée embarquée

La réalité augmentée embarquée c'est ni plus ni moins que celle nous consommons sur nos smartphones et c'est surtout celle que nous attendons tous dans nos Smartglasses. Dans ce contexte "embarquée" signifie que le device qui diffuse le contenu virtuel est aussi celui qui "embarque" les capteurs et la technologie AR.

Voici un exemple de ce qu'un pilote d'Hélicoptère peut voir au travers du HMS&D TopOwl de Thales

Thales - TopOwl
Thales - TopOwl view

Dans un autre contexte, aujourd'hui l'Hololens est un bon exemple de réalité augmentée embarquée. Les lunettes de Microsoft intègrent toute la technologie nécessaire à la reconnaissance des surfaces filmées, permettant une expérience d'ancrage de contenu virtuel dans un environnement réel. Mais bon, ça fera l'objet d'un autre article ;)

Microsoft - Hololens 2
Microsoft - Hololens 2

Allez je trace, à la prochaine !

Gabriel Picard
Gabriel Picard
Creative Director, Cofounder
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